afrika mobile commerce M-Commerce in Europa groeit ondanks de economische tegenwind sterk. Toch is ‘gewone e-commerce’ via een PC nog veel groter. Maar hoe zit dat in continenten waar ze echt weten wat een economische crisis is? Daar waar er geen geld is voor een PC of tablet? Opvallend is dat juist in Afrika zich erg interessante ontwikkelingen voordoen.

M-Pesa, mobiel geld

Wellicht het allerbekendst is de mobiele betaalmethode M-Pesa. In landen waar grote delen van de bevolking geen bankrekening hebben is het moeilijk op afstand zaken doen. En zaken doen op afstand is erg belangrijk voor economische ontwikkeling. De betaalmethode M-Pesa (Swahili voor M-geld) is bereikbaar voor iedereen die zich kan identificeren en een mobiele telefoon heeft. Inmiddels gebruiken miljoenen Afrikanen M-Pesa, waarmee ze met SMS geld kunnen overmaken en rekeningen kunnen betalen. Winkels en beltegoed verkopers fungeren als ‘bankkantoren’, waar je geld kunt storten of kunt ophalen. Een geweldig initiatief dat gebruik maakt van de bestaande infrastructuur en er voor zorgt dat ‘bankieren’ ook voor de onderkant van de welvaartspiramide beschikbaar is.

Slimtrader en Mowoza m-commerce via SMS

De groei van M-Commerce in Europa is afhankelijk van de penetratie van de smartphone. Hoe wel er in Afrika zo’n 695 miljoen mobiele telefoongebruikers zijn, heeft het merendeel geen beschikking over een smartphone. Initiatieven als Mowoza en Slimtrader spelen hier handig op in. Ze ontwikkelden m-commerce platforms via SMS.

Zo kunnen gebruikers via een SMS shortcode de bustijden en prijzen opvragen. Uiteraard worden die per SMS verstuurd. Door vervolgens te replyen met de gewenste reistijd schaft de gebruiker een busticket aan. Op deze manier worden er ook zakken met kunstmest verkocht aan boeren of medicijnen aan artsen. Het zorgt voor enorme besparingen op het gebied van reistijd, zoeken naar de juiste producten en betalingen. Daarmee neemt de productiviteit van mensen toe én dat zorgt voor economische groei.

Ook betalingen van geëmigreerde familieleden uit het buitenland kunnen goedkoper en efficiënter. En als een familielid bang is dat het zuurverdiende geld verkwist wordt, dan kan er ook via SMS een nuttig geschenk gekocht worden.

Mimiboard, marktplaats via SMS

mimiboard m-commerceMimiboard is een soort ‘mobiel aankondigingenbord’. Ze worden opgezet voor specifieke regio’s of plaatsen. Mensen kunnen een bericht plaatsen dat ze iets willen kopen of verkopen. De berichtjes kunnen gewoon online worden gezien, via een Android app óf via SMS.

Zo kan bijvoorbeeld een visser in Mombasa op z’n terugweg naar de haven alvast posten over zijn vangst, zodat gebruikers de vis kunnen gaan ophalen in de haven. Maar ook studenten uit Kenya gebruiken de service al om studieboeken te kopen en verkopen. Inmiddels heeft Mimiboard ook al een eigen ‘munt’ ontwikkeld, de ‘Mimibuck’ om mobiele betalingen te faciliteren.